Wellesley C. Bailey

Wellesley C. Bailey


Wellesley C. Bailey a été le fondateur de l'association caritative internationale The Leprosy Mission. En Inde, dans les années 1860, il fut témoin des graves conséquences de la maladie et jura de faire de la prise en charge des lépreux sa vie. La mission qu'il a établie il y a toutes ces années est toujours active aujourd'hui. Wellesley Bailey est né en Irlande en 1846. Il a grandi à Abbeyleix, dans le comté de Queens, où son père était directeur immobilier de la famille Cosby. Les Baileys gagnaient assez pour envoyer Wellesley et ses trois frères au pensionnat du Kilkenny College. L'Irlande dans les années 1840 et 50 était un environnement difficile pour grandir - le pays était plongé dans la famine de la pomme de terre. Plus d'un million de personnes ont émigré d'Irlande à la fin des années 1840. L'Amérique du Nord et les colonies étaient les destinations préférées de ceux qui pouvaient se permettre de partir. Il n'est donc pas surprenant que Wellesley lui-même ait rêvé de trouver une nouvelle vie, plus prometteuse, dans des contrées lointaines. En 1866, il entreprit de trouver sa fortune dans les champs aurifères d'Australie. Trois ans plus tard, il retourna à Dublin, ses ambitions non réalisées. Mais il ne tarda pas à repartir. Un de ses frères servait dans la police indienne et a invité Wellesley à le rejoindre. Toujours à l'affût d'un défi, Wellesley partit pour Faizabad, dans le nord-est de l'Inde, en 1869.