Simon N. Patten

Simon N. Patten


Simon Nelson Patten (1er mai 1852 - 24 juillet 1922) était économiste et directeur de la Wharton School of Business de l'Université de Pennsylvanie. Patten a été l'un des premiers économistes à proposer un passage d'une «économie déficitaire» à une «économie de fertilité»; c'est-à-dire qu'il croyait qu'il y aurait bientôt assez de richesses pour satisfaire les besoins fondamentaux des gens et que l'économie passerait de la production à la consommation. Patten a étudié à l'Université de Halle (1876-1879), où il est venu sous l'influence de Johannes Conrad, membre de l'École allemande d'histoire, un groupe d'économistes qui pensaient que les scientifiques devraient utiliser leur expérience pour résoudre les problèmes sociaux modernes. Son expérience allemande a renforcé sa croyance dans les réformes sociales et les changements planifiés, mais dans le contexte américain, c'est-à-dire les changements et les réformes par des actions volontaires avec un contrôle étatique minimal. Après plusieurs années d'enseignement dans les écoles primaires et secondaires, Patten a été nommé professeur d'économie à l'Université de Wharton, Université de Pennsylvanie, en 1887. Il a occupé ce poste important jusqu'en 1917 lorsque ses vues énergiques contre la guerre l'ont mis en difficulté, et il a été contraint de démissionner plus tôt que prévu. Au fil des ans, il a publié 22 livres et plusieurs centaines d'articles, à la fois scientifiques et populaires. La New Foundation for Civilization (1907), résultat de conférences qu'il donna en 1905 à la New York School of Social Work, fut son œuvre la plus importante. Entre 1907 et 1923, huit éditions ont été publiées. Patten pensait que grâce à la nouvelle technologie, les ressources de la Terre seraient suffisantes pour fournir une économie d'abondance au monde occidental; c'est-à-dire qu'il y avait suffisamment de richesse pour que chacun puisse avoir le bon régime alimentaire, un bon logement de base et des vêtements, et aussi recevoir une éducation correspondant aux exigences de travail de l'industrie. Ce qui manquait, c'était l'action sociale de groupe pour atteindre ces objectifs souhaités. Cependant, il était très influent sur les politiciens et les politiciens de l'ère progressiste. Sa pensée peut être comparée à celle de son contemporain, Thorstein Veblen.