Percy Bysshe Shelley

Percy Bysshe Shelley


Percy Bysshe Shelley (4 août 1792 - 8 juillet 1822) était l'un des principaux poètes romantiques anglais, et est considéré par certains comme l'un des meilleurs poètes lyriques et épiques de la Langue Anglaise. Radical dans sa poésie ainsi que dans ses opinions politiques et sociales, Shelley n'a pas connu la gloire de son vivant, mais la reconnaissance de sa poésie n'a cessé de croître après sa mort. Shelley était un membre clé d'un cercle étroit de poètes et d'écrivains visionnaires comprenant Lord Byron, Leigh Hunt, Thomas Love Peacock et sa propre seconde épouse, Mary Shelley, l'auteur de Frankenstein.

Shelley est peut-être mieux connue pour ses poèmes classiques comme Ozymandias, Ode to the West Wind, To a Skylark, Music, When Soft Voices Die, The Cloud et The Masque of Anarchy. Ses autres œuvres majeures incluent un drame en vers révolutionnaire The Cenci (1819) et de longs poèmes visionnaires tels que Queen Mab (retravaillé plus tard comme Le Démon du Monde), Alastor, La Révolte de l'Islam, Adonaïs, Prometheus Unbound (1820) - largement considéré comme son chef-d'œuvre - Hellas: A Lyrical Drama (1821), et sa dernière œuvre inachevée, The Triumph of Life (1822).

Le cercle d'amis de Shelley comprenait certains des penseurs progressistes les plus importants de l'époque, dont son beau-père, le philosophe William Godwin et Leigh Hunt. Bien que la poésie et la prose de Shelley soient restées stables tout au long de sa vie, la plupart des éditeurs et des revues ont refusé de publier son travail de peur d'être arrêté pour blasphème ou sédition. La poésie de Shelley n'avait parfois qu'un lectorat clandestin à son époque, mais ses réalisations poétiques sont largement reconnues aujourd'hui, et sa pensée politique et sociale avancée a eu un impact sur le chartiste et d'autres mouvements en Angleterre, et atteint jusqu'à nos jours. Les théories de Shelley sur l'économie et la morale, par exemple, ont eu une profonde influence sur Karl Marx; ses premiers écrits - peut-être les premiers - sur la résistance non-violente ont influencé à la fois Léon Tolstoï et le Mahatma Gandhi.

Shelley est devenue une référence pour les trois ou quatre générations suivantes de poètes, y compris d'importants poètes victoriens et préraphaélites tels que Robert Browning et Dante Gabriel Rossetti. Il était admiré par Oscar Wilde, Thomas Hardy, George Bernard Shaw, Bertrand Russell, W. B. Yeats, Upton Sinclair et Isadora Duncan. La désobéissance civile de Henry David Thoreau a été apparemment influencée par la non-violence de Shelley dans la protestation et l'action politique. La popularité et l'influence de Shelley n'ont cessé de croître dans les cercles de la poésie contemporaine.