John Ruskin

John Ruskin


John Ruskin (8 février 1819 - 20 janvier 1900) était le principal critique d'art anglais de l'ère victorienne, ainsi qu'un mécène, dessinateur, aquarelliste, éminent penseur social et philanthrope. Il a écrit sur des sujets aussi variés que la géologie, l'architecture, le mythe, l'ornithologie, la littérature, l'éducation, la botanique et l'économie politique. Ses styles d'écriture et ses formes littéraires étaient également variés. Il a écrit des essais et des traités, de la poésie et des conférences, des guides et manuels de voyage, des lettres et même un conte de fées. Il a également réalisé des croquis détaillés et des peintures de roches, de plantes, d'oiseaux, de paysages, de structures architecturales et d'ornements. Le style élaboré qui caractérisait ses premières écrits sur l'art a cédé la place avec le temps à un langage plus simple conçu pour communiquer ses idées plus efficacement. Dans tous ses écrits, il a souligné les liens entre la nature, l'art et la société. Il a été extrêmement influent dans la seconde moitié du XIXe siècle et jusqu'à la Première Guerre mondiale. Après une période de déclin relatif, sa réputation ne cesse de s'améliorer depuis les années 1960 avec la publication de nombreuses études académiques de ses travaux. Aujourd'hui, ses idées et ses préoccupations sont largement reconnues comme ayant un intérêt anticipé pour l'environnementalisme, la durabilité et l'artisanat. Ruskin a d'abord attiré l'attention avec le premier volume de Modern Painters (1843), un essai prolongé en défense de l'œuvre de J. M. W. Turner dans lequel il soutenait que le rôle principal de l'artiste était «la vérité sur la nature». À partir des années 1850, il défendit les préraphaélites, influencés par ses idées. Son travail s'est de plus en plus concentré sur les questions sociales et politiques. Unto This Last (1860, 1862) a marqué le changement d'accent. En 1869, Ruskin est devenu le premier professeur Slade de beaux-arts à l'Université d'Oxford, où il a fondé la Ruskin School of Drawing. En 1871, il commença ses «lettres mensuelles aux ouvriers et ouvriers de Grande-Bretagne», publiées sous le titre Fors Clavigera (1871-1884). Au cours de ce travail complexe et profondément personnel, il a développé les principes qui sous-tendent sa société idéale. En conséquence, il a fondé la Guild of St George, une organisation qui perdure aujourd'hui.