Johann Wolfgang von Goethe

Johann Wolfgang von Goethe


Johann Wolfgang (von) Goethe (28 août 1749 - 22 mars 1832) était un écrivain et homme d'État allemand. Son œuvre comprend de la poésie épique et lyrique écrite dans une variété de mètres et de styles; drames en prose et en vers; mémoires; une autobiographie; critique littéraire et esthétique; traités de botanique, d'anatomie et de couleur; et quatre romans. De plus, il existe de nombreux fragments littéraires et scientifiques, plus de 10 000 lettres et près de 3 000 dessins de lui.

Célébrité littéraire à l'âge de 25 ans, Goethe est anobli par le duc de Saxe-Weimar, Karl August en 1782 après y avoir élu domicile en novembre 1775 suite au succès de son premier roman, Les Douleurs du jeune Werther. Il a été l'un des premiers participants au mouvement littéraire Sturm und Drang. Au cours de ses dix premières années à Weimar, Goethe a été membre du conseil privé du duc, a siégé aux commissions de la guerre et des autoroutes, a supervisé la réouverture des mines d'argent dans la ville voisine d'Ilmenau et a mis en œuvre une série de réformes administratives à l'Université d'Iéna. Il a également contribué à la planification du parc botanique de Weimar et à la reconstruction de son palais ducal, qui en 1998 ont été désignés site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Son premier ouvrage scientifique majeur, la Métamorphose des plantes, a été publié après son retour d'une tournée de 1788 en Italie. En 1791, il fut nommé directeur général du théâtre de Weimar et, en 1794, il commença une amitié avec le dramaturge, historien et philosophe Friedrich Schiller, dont il créa les pièces jusqu'à la mort de Schiller en 1805. Pendant cette période, Goethe publia sa deuxième roman, L'apprentissage de Wilhelm Meister, l'épopée en vers Hermann et Dorothée et, en 1808, la première partie de son drame le plus célèbre, Faust. Ses conversations et diverses entreprises communes tout au long des années 1790 avec Schiller, Johann Gottlieb Fichte, Johann Gottfried Herder, Alexander von Humboldt, Wilhelm von Humboldt, et August et Friedrich Schlegel ont été, dans les dernières années, collectivement appelées le classicisme de Weimar.