George Santayana

George Santayana


Jorge Agustin Nicholas Ruiz de Santayana et Borras, connu en anglais sous le nom de George Santayana (16 décembre 1863 - 26 septembre 1952), était un philosophe, essayiste, poète et romancier. Originaire d'Espagne, Santayana a grandi et a fait ses études aux États-Unis dès l'âge de huit ans et s'est appelée américaine, même s'il avait toujours un passeport espagnol valide. Il a écrit en anglais et est généralement considéré comme un écrivain américain. À l'âge de quarante-huit ans, Santayana a quitté son poste à Harvard et est retourné en Europe pour toujours. Santayana est largement connue pour ses aphorismes, tels que «Ceux qui ne se souviennent pas du passé sont condamnés à le répéter», «Seuls les morts ont vu la fin de la guerre» et la définition de la beauté comme «plaisir objectivé». Bien qu'il fût athée, il appréciait les valeurs catholiques espagnoles, les coutumes et la vision du monde dans lesquelles il a grandi. Santayana était un critique culturel étendu, englobant de nombreuses disciplines. Il a été profondément influencé par la vie et les pensées de Spinoza; et à bien des égards, il était un spinoziste dévoué. Santayana est née le 16 décembre 1863 à Madrid et a passé sa petite enfance à Avila, en Espagne. Sa mère, Joséphine Borras, était la fille d'un fonctionnaire espagnol aux Philippines, et il était le seul enfant de son deuxième mariage. Le premier mari de Joséphine Borra était George Sturgis, un marchand de Boston qui avait cinq enfants, dont deux sont morts en bas âge. Elle a vécu à Boston pendant plusieurs années après la mort de son mari en 1857, mais en 1861, elle a déménagé pour vivre avec ses trois enfants survivants. Là, elle a rencontré Agustin Ruiz de Santayana, un ami de longue date de ses années aux Philippines. Ils se sont mariés en 1862. Ruiz de Santayana, fonctionnaire colonial, était aussi un artiste et un intellectuel mineur. La famille vivait à Madrid et à Avila. En 1869, Joséphine Borras de Santayana revient à Boston avec ses trois enfants, Sturgis, car elle a promis à son premier mari d'élever des enfants aux États-Unis. Elle a laissé Jorge, six ans, avec son père en Espagne. Jorge et son père la suivirent à Boston en 1872. Cependant, son père, ne trouvant ni Boston ni l’attitude de sa femme à l’égard de ses sympathies, retourna bientôt seul à Avila et y resta jusqu’à la fin de sa vie. Jorge ne le revit pas jusqu'à ce qu'il entre au Harvard College et commence à passer des vacances d'été en Espagne. Une fois pendant cette période, le nom de Jorge s'appelait en anglais George.