Charles W.  Eliot

Charles W. Eliot


Charles William Eliot (20 mars 1834 - 22 août 1926) était un universitaire américain qui fut choisi comme président de Harvard en 1869. Membre de l'éminente famille Eliot de Boston, il transforma le collège provincial dans la principale université de recherche américaine. Eliot a servi jusqu'en 1909, ayant le plus long mandat de président de l'histoire de l'université. Charles Eliot était un descendant de la riche famille Eliot de Boston. Il était le fils du politicien Samuel Atkins Eliot et de sa femme Mary (née Lyman) et était le petit-fils du banquier Samuel Eliot. Il était l'un des cinq frères et sœurs et le seul garçon. Eliot est diplômé de la Boston Latin School en 1849 et de l'Université Harvard en 1853. Il a ensuite été nommé membre honoraire du Hasty Pudding. Bien qu'il ait des attentes élevées et des talents scientifiques évidents, les quinze premières années de la carrière d'Eliot étaient loin d'être de bon augure. Il fut nommé tuteur en mathématiques à Harvard à l'automne 1854 et étudia la chimie avec Josiah P. Cooke. En 1858, il est promu professeur adjoint de mathématiques et de chimie. Il a enseigné avec compétence, a écrit des articles techniques sur les impuretés chimiques dans les métaux industriels et s'est occupé des projets de réforme de la Lawrence Scientific School de Harvard. Mais son véritable objectif, la nomination à la chaire Rumford de chimie, lui échappa. Ce fut un coup particulièrement dur en raison d'un changement dans la situation économique de sa famille - l'échec financier de son père, Samuel Atkins Eliot, dans la panique de 1857. Eliot dut faire face au fait qu '"il n'avait rien d'autre à regarder que celui de son professeur. salaire et un héritage que lui a laissé son grand-père Lyman. " Après une lutte acharnée à propos de la chaise Rumford, Eliot quitta Harvard en 1863. Ses amis pensèrent qu'il «serait obligé de couper la chimie et de se lancer dans les affaires pour gagner sa vie». Mais au lieu de cela, il a utilisé l'héritage de son grand-père et une petite somme empruntée pour passer les deux années suivantes à étudier les systèmes éducatifs du Vieux Monde en Europe.