W. F. Donkin

W. F. Donkin


William Fishburn Donkin (16. Februar 1814 - 15. November 1869) war Astronom und Mathematiker, Savilian Professor für Astronomie an der Universität von Oxford. Er wurde am 15. Februar 1814 in Bishop Burton, Yorkshire, geboren. Seine Eltern waren Thomas Donkin (1776-1856) und Alice geb. Bateman (1784-1860). Zwei seiner Onkel waren Bryan Donkin und Thomas Bateman. Er wurde an der St. Peter's School in York ausgebildet und trat 1832 in die St. Edmund Hall in Oxford ein. 1834 gewann Donkin ein klassisches Stipendium am University College, 1836 erhielt er ein Doppel in Klassik und Mathematik und ein Jahr später verlieh er die mathematischen und Johnson-Stipendien. Er fuhr fort B.A. 25. Mai 1836 und M. A. 1839. Er wurde zum Fellow des University College gewählt und blieb als mathematischer Dozent etwa sechs Jahre lang in der St. Edmund Hall. 1842 wurde Donkin als Nachfolger von George Johnson zum savilianischen Professor für Astronomie in Oxford gewählt, ein Amt, das er für den Rest seines Lebens innehatte. Bald darauf wurde er zum Fellow der Royal Society und auch der Royal Astronomical Society gewählt. 1844 heiratete er die dritte Tochter von Rev. John Hawtrey aus Guernsey. Donkins schlechter Gesundheitszustand zwang ihn, im letzten Teil seines Lebens viel im Ausland zu leben. Er starb am 15. November 1869. Der von der Royal Society veröffentlichte Katalog wissenschaftlicher Arbeiten enthält eine Liste seiner sechzehn Artikel. Frühe Werke waren ein Essay über die Theorie der Kombination von Beobachtungen für die Ashmolean Society und Artikel über antike griechische Musik für William Smiths Dictionary of Antiquities. Zwischen 1850 und 1860 trug Donkin Artikel zu den philosophischen Transaktionen bei, darunter einen über die Funktionen der Laplace-Gleichung und einen über eine Klasse von Differentialgleichungen, einschließlich solcher, die bei dynamischen Problemen auftreten. 1861 las er der Royal Astronomical Society einen Artikel über die weltliche Beschleunigung der mittleren Bewegung des Mondes vor (gedruckt in Monthly Notices, R. A. Soc., 1861). Donkin war auch ein Mitarbeiter des Philosophical Magazine. Im Juni 1850 erklärte er die Algebra von Quaternionen und räumlicher Rotation. Sein letztes Papier, eine Anmerkung zu bestimmten Aussagen in elementaren Werken über die spezifische Wärme von Gasen, erschien 1864. 1867 begann er mit der Arbeit an Akustik; Der erste Band wurde 1870 von Bartholomew Price nach Donkins Tod gedruckt. Der Text untersucht Schwingungen, insbesondere Querschwingungen einer elastischen Schnur (Kapitel 7), Längsschwingungen eines elastischen Stabes (Kapitel 8) und seitliche Schwingungen eines dünnen elastischen Stabes (Kapitel 9).