Jeremy Bentham

Jeremy Bentham


Jeremy Bentham (15. Februar 1748 - 4. Februar 1747 - 6. Juni 1832) war ein englischer Philosoph, Jurist und Sozialreformer, der als Begründer des modernen Utilitarismus angesehen wurde. Bentham definierte als "grundlegendes Axiom" seiner Philosophie das Prinzip, dass "es das größte Glück der größten Zahl ist, das das Maß für richtig und falsch ist". Er wurde ein führender Theoretiker in der angloamerikanischen Rechtsphilosophie und ein politischer Radikaler, dessen Ideen die Entwicklung des Wohlfahrtsismus beeinflussten. Er befürwortete die individuellen und wirtschaftlichen Freiheiten, die Trennung von Kirche und Staat, die Meinungsfreiheit, die Gleichberechtigung der Frauen, das Recht auf Scheidung und (in einem unveröffentlichten Aufsatz) die Entkriminalisierung homosexueller Handlungen. Er forderte die Abschaffung der Sklaverei, Todesstrafe und körperliche Bestrafung, einschließlich der von Kindern. Er ist auch als früher Verfechter der Tierrechte bekannt geworden. Obwohl er sich stark für die Ausweitung der individuellen gesetzlichen Rechte aussprach, lehnte er die Idee des Naturrechts und der Naturrechte ab (beide werden als "göttlich" oder "von Gott gegeben" angesehen) und nannte sie "Unsinn auf Stelzen". Bentham war auch ein scharfer Kritiker von juristischen Fiktionen. Zu Benthams Schülern gehörten sein Sekretär und Mitarbeiter James Mill, dessen Sohn John Stuart Mill, der Rechtsphilosoph John Austin sowie Robert Owen, einer der Begründer des utopischen Sozialismus. Er "hatte erheblichen Einfluss auf die Reform von Gefängnissen, Schulen, armen Gesetzen, Gerichten und dem Parlament selbst". Bei seinem Tod im Jahr 1832 hinterließ Bentham Anweisungen, seinen Körper zuerst zu sezieren und dann dauerhaft als "Auto-Ikone" (oder Selbstbild) zu erhalten, was sein Denkmal sein würde. Dies wurde getan, und das Auto-Symbol ist jetzt im Eingang des Student Centre am University College London (UCL) öffentlich ausgestellt. Aufgrund seiner Argumente für die allgemeine Verfügbarkeit von Bildung wurde er als "spiritueller Gründer" der UCL bezeichnet. Er spielte jedoch nur eine begrenzte direkte Rolle bei seiner Gründung.

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