George W. Bethune

George W. Bethune


George Washington Bethune (18. März 1805 - 28. April 1862) war Prediger-Pastor in der niederländischen reformierten Kirche. Sein Vater war hugenottischer Abstammung und Divie Bethune, ein äußerst erfolgreicher Kaufmann in New York. Bethune war ursprünglich Studentin am Columbia College der Columbia University und schloss 1822 das Dickinson College in Carlisle, Pennsylvania, ab. Anschließend studierte sie Theologie an der Princeton University. Er heiratete Mary Williams im November 1825. 1827 wurde er zum Pastor der reformierten niederländischen Kirche in Rhinebeck, New York, ernannt. 1830 zog er nach Utica, New York; 1834 nach Philadelphia; und 1850 nach Brooklyn Heights, NY. Ihm wurde die Seelsorge der US-Militärakademie, der Kanzlerschaft der New York University und der Provostship der University of Pennsylvania angeboten, die er alle ablehnte. Er war ein ausgesprochener Demokrat in der Politik, der sich der Sklaverei widersetzte, dem Abolitionismus jedoch nicht zustimmte. Aufgrund seiner kalvinistischen Vorstellungen über die Ungeeignetheit eines solchen Hobbys für einen Geistlichen arbeitete Bethune, ein begeisterter Fischer, anonym an fünf der US-Ausgaben von Izaak Waltons The Compleat Angler unter dem Pseudonym The American Editor. Er schrieb auch viele Hymnen, von denen einige noch heute verwendet werden. Eine beliebte Hymne, die er schrieb, ist "Es gibt keinen so süßen Namen auf Erden." Die Hymne "Wenn die Zeit kurz erscheint und der Tod nahe ist" wurde in seinem Portfolio gefunden und am 27. April 1862, einen Tag vor seinem Tod, geschrieben. Als er aus gesundheitlichen Gründen Florenz besuchte, wurde er nach seiner Predigt krank und starb am 27. April 1862 an einem Schlaganfall. Sein Leben und seine Briefe wurden von A. R. Van Nest, 1867, herausgegeben.

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