George Santayana

George Santayana


Jorge Agustin Nicholas Ruiz de Santayana und Borras, auf Englisch als George Santayana bekannt (16. Dezember 1863 - 26. September 1952), war Philosoph, Essayist, Dichter und Schriftsteller. Santayana stammt ursprünglich aus Spanien und wuchs ab dem achten Lebensjahr in den USA auf. Sie nannte sich Amerikanerin, obwohl er immer einen gültigen spanischen Pass hatte. Er schrieb auf Englisch und gilt allgemein als amerikanischer Schriftsteller. Im Alter von achtundvierzig Jahren verließ Santayana seinen Posten in Harvard und kehrte für immer nach Europa zurück. Santayana ist weithin bekannt für ihre Aphorismen wie "Wer sich nicht an die Vergangenheit erinnern kann, ist dazu verdammt, sie zu wiederholen", "Nur die Toten haben das Ende des Krieges gesehen" und die Definition von Schönheit als "objektiviertes Vergnügen". Obwohl er Atheist war, schätzte er die spanischen katholischen Werte, Bräuche und Weltanschauungen, in denen er aufgewachsen war. Santayana war ein umfangreicher Kulturkritiker, der viele Disziplinen umfasste. Er war tief beeinflusst von Spinozas Leben und Gedanken; und in vielerlei Hinsicht war er ein hingebungsvoller Spinozist. Santayana wurde am 16. Dezember 1863 in Madrid geboren und verbrachte ihre frühe Kindheit in Avila, Spanien. Seine Mutter, Josephine Borras, war die Tochter eines spanischen Beamten auf den Philippinen, und er war das einzige Kind aus ihrer zweiten Ehe. Josephine Borras erster Ehemann war George Sturgis, ein Bostoner Kaufmann, der fünf Kinder hatte, von denen zwei im Kindesalter starben. Sie lebte einige Jahre nach dem Tod ihres Mannes im Jahr 1857 in Boston, zog aber 1861 zu ihren drei überlebenden Kindern. Dort traf sie Agustin Ruiz de Santayana, eine langjährige Freundin ihrer Jahre auf den Philippinen. Sie heirateten 1862. Ruiz de Santayana, ein kolonialer Beamter, war auch Künstler und minderjähriger Intellektueller. Die Familie lebte in Madrid und Avila. 1869 kehrte Josephine Borras de Santayana mit ihren drei Kindern Sturgis nach Boston zurück, weil sie ihrem ersten Ehemann versprach, Kinder in den USA großzuziehen. Sie verließ den sechsjährigen Jorge mit seinem Vater in Spanien. Jorge und sein Vater folgten ihr 1872 nach Boston. Sein Vater, der weder Boston noch die Einstellung seiner Frau zu seinen Sympathien feststellte, kehrte jedoch bald allein nach Avila zurück und blieb dort bis zu seinem Lebensende. Jorge sah ihn nicht wieder, bis er das Harvard College betrat und Sommerferien in Spanien verbrachte. Einmal in dieser Zeit wurde der Name Jorge als George Englisch genannt.