Elmer D. Merrill

Elmer D. Merrill


Elmer Drew Merrill (15. Oktober 1876 - 25. Februar 1956) war ein amerikanischer Botaniker und Taxonom. Er verbrachte mehr als zwanzig Jahre auf den Philippinen, wo er zu einer anerkannten Autorität für die Flora im asiatisch-pazifischen Raum wurde. Im Laufe seiner Karriere verfasste er fast 500 Publikationen, beschrieb etwa 3.000 neue Pflanzenarten und sammelte über eine Million Herbarium-Exemplare. Zusätzlich zu seiner wissenschaftlichen Arbeit war er ein versierter Administrator, Studiendekan, Universitätsprofessor und Herausgeber wissenschaftlicher Zeitschriften. Merrill und sein Zwillingsbruder Dana T. Merrill wurden in dem kleinen Dorf East Auburn in Maine geboren und sind dort aufgewachsen. Sie waren das jüngste von sechs Kindern von Daniel C. Merrill und Mary (Noyes) Merrill. Merrill zeigte schon früh Interesse an Naturgeschichte und sammelte und identifizierte Pflanzen, Vogeleier, Steine ​​und Mineralien. 1894 trat er in die Universität von Maine ein, um Ingenieurwissenschaften zu studieren, wechselte jedoch bald zu einem allgemeinen naturwissenschaftlichen Lehrplan, in dem er sich auf die Biologie und Klassifizierung von Blütenpflanzen konzentrierte. Er war der Valedictorian seiner Abschlussklasse im Jahr 1898 und blieb dann für ein weiteres Jahr als Assistent im Department of Natural Science. Während seiner Zeit am College baute Merrill ein beträchtliches Herbarium mit fast 2.000 Exemplaren, das er schließlich dem New England Botanical Club spendete. 1899 nahm Merrill eine Stelle beim US-Landwirtschaftsministerium in Washington DC als Assistent von Frank Lamson-Scribner an, einer Behörde für die Klassifizierung von Gräsern und Pionier des Pflanzenpathologen. Am USDA lernte er die Prinzipien der Pflanzentaxonomie und beherrschte die Entwicklung und Verwaltung eines Herbariums. Seine Ausbildung wurde durch Feldforschung in Idaho, Montana und Wyoming ergänzt.

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