Charles W.  Eliot

Charles W. Eliot


Charles William Eliot (20. März 1834 - 22. August 1926) war ein amerikanischer Akademiker, der 1869 zum Präsidenten von Harvard gewählt wurde. Als Mitglied der prominenten Eliot-Familie von Boston verwandelte er die Provincial College in die herausragende amerikanische Forschungsuniversität. Eliot diente bis 1909 und hatte die längste Amtszeit als Präsident in der Geschichte der Universität. Charles Eliot war ein Spross der wohlhabenden Eliot-Familie von Boston. Er war der Sohn des Politikers Samuel Atkins Eliot und seiner Frau Mary (geb. Lyman) und der Enkel des Bankiers Samuel Eliot. Er war eines von fünf Geschwistern und der einzige Junge. Eliot absolvierte 1849 die Boston Latin School und 1853 die Harvard University. Später wurde er Ehrenmitglied des Hasty Pudding. Obwohl er hohe Erwartungen und offensichtliche wissenschaftliche Talente hatte, waren die ersten fünfzehn Jahre von Eliots Karriere alles andere als günstig. Im Herbst 1854 wurde er zum Tutor für Mathematik in Harvard ernannt und studierte Chemie bei Josiah P. Cooke. 1858 wurde er zum Assistenzprofessor für Mathematik und Chemie befördert. Er unterrichtete kompetent, schrieb einige technische Artikel über chemische Verunreinigungen in Industriemetallen und beschäftigte sich mit Plänen für die Reform der Lawrence Scientific School in Harvard. Sein eigentliches Ziel, die Ernennung zur Rumford-Professur für Chemie, entging ihm jedoch. Dies war ein besonders bitterer Schlag aufgrund einer Veränderung der wirtschaftlichen Verhältnisse seiner Familie - des finanziellen Versagens seines Vaters Samuel Atkins Eliot in der Panik von 1857. Eliot musste sich der Tatsache stellen, dass "er nichts zu suchen hatte als das seines Lehrers Gehalt und ein Vermächtnis, das ihm sein Großvater Lyman hinterlassen hat. " Nach einem erbitterten Kampf um den Rumford-Stuhl verließ Eliot Harvard im Jahr 1863. Seine Freunde gingen davon aus, dass er "gezwungen sein würde, die Chemie zu reduzieren und Geschäfte zu machen, um seinen Lebensunterhalt für seine Familie zu verdienen". Stattdessen nutzte er das Erbe seines Großvaters und eine kleine geliehene Summe, um die nächsten zwei Jahre damit zu verbringen, die Bildungssysteme der Alten Welt in Europa zu studieren.