Arthur Waley

Arthur Waley


Arthur David Waley (geb. Arthur David Schloss, 19. August 1889 - 27. Juni 1966) war ein englischer Orientalist und Sinologe, der für seine Übersetzungen chinesischer und japanischer Poesie sowohl populäre als auch wissenschaftliche Anerkennung erhielt. Zu seinen Auszeichnungen gehörten CBE im Jahr 1952, die Goldmedaille der Königin für Lyrik im Jahr 1953 und er wurde 1956 als Ehrenbegleiter eingesetzt. Trotz seines hohen Wissensstandes vermied Waley akademische Positionen und schrieb am häufigsten für ein breites Publikum. Er beschloss, kein Spezialist zu sein, sondern ein breites und persönliches Spektrum der klassischen Literatur zu übersetzen. Diese Übersetzungen begannen in den 1910er Jahren und dauerten fast bis zu seinem Tod im Jahr 1966 mit Gedichten wie Einhundertundsiebzig chinesischen Gedichten (1918) und Japanischer Poesie: Utah (1919) und dann mit einer Vielzahl von Romanen wie Die Geschichte von Genji (1925-26), japanisches Werk aus dem 11. Jahrhundert und Affe aus China aus dem 16. Jahrhundert. Whaley vertrat und übersetzte auch die chinesische Philosophie, schrieb Biografien literarischer Figuren und hielt ein lebenslanges Interesse an asiatischen und westlichen Gemälden aufrecht. Eine kürzlich durchgeführte Einschätzung nannte Waley "den großen Übermittler der hochliterarischen Kulturen Chinas und Japans in der Öffentlichkeit, die Englisch liest; Botschafter von Ost nach West in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts" und sagte weiter, er sei "Autodidakt" , erreichte aber in beiden Sprachen ein bemerkenswertes Maß an Geläufigkeit, sogar Gelehrsamkeit. Es war eine einzigartige Leistung, vielleicht (wie er später selbst bemerkte) erst zu diesem Zeitpunkt und es ist unwahrscheinlich, dass sie wiederholt wird. “